Heathland recycle des plastiques PMMA de haute qualité

Afin d’augmenter plus de valeur ajoutée pour le recyclage du PMMA en Europe, Heathland a voulu développer un processus permettant de transformer les déchets de PMMA en un produit final de haute qualité. Pour l’analyse et la mise en œuvre de la première phase, Heathland a choisi Lybover RECYCLING. Des années d’expérience avec divers procédés de recyclage dans les secteurs les plus divers ont fait la différence.

L’entreprise néerlandaise Heathland est un collecteur et un transformateur de déchets plastiques de post-production. L’accent est mis principalement sur le plastique PMMA (polyméthacrylate de méthyle). La plupart des déchets proviennent d’Europe. Heathland collecte les déchets, les trie et les recycle mécaniquement ou chimiquement en matières premières pour différents types de produits acryliques. Les centres de traitement sont situés aux Pays-Bas et en Pologne. Heathland a décidé de traiter soi-même les déchets de production maintenant parce que la Chine n’accepte plus certains déchets depuis 2018.

Heathland se concentre désormais de plus en plus sur le flux de déchets PMMA post-consommation. Il s’agit de matières plastiques déjà utilisées, contrairement au flux de déchets purs (post-production) qui est constitué de déchets de production.

Un potentiel de recyclage élevé

Au total, nous produisons 300 000 tonnes de déchets PMMA par an en Europe. Jusqu’à récemment, tous ces déchets étaient acheminés vers des incinérateur, car les techniques et processus de recyclage actuels en Europe n’étaient pas adaptés au recyclage du PMMA en fin de vie. Cependant, le PMMA est hautement recyclable, mieux encore que les autres plastiques.

Les propriétés du matériau PMMA recyclé sont aussi qualitatives que la matière première qui serait autrement utilisée pour un nouveau produit. La perte liée au recyclage de ces déchets n’est que de 10 à 15 %. Ainsi, si l’on traite 100 kg, il en reste 85 à 90 kg qui peuvent être réutilisés comme matière première.

MMAtwo : projet de recherche international et innovant

Depuis octobre 2018, Heathland est l’initiateur et le coordinateur du projet MMAtwo. Ce projet s’inscrit dans le cadre du programme Horizon 2020 de l’Union européenne pour la recherche et l’innovation. Il s’agit d’un projet novateur qui développe un nouveau procédé de recyclage des déchets de PMMA postindustriels, en fin de vie et mis au rebut. Au total, treize partenaires de six pays y participent. Le PMMA, ou polyméthacrylate de méthyle, est un thermoplastique transparent plus connu sous les noms commerciaux Perspex, Plexiglas, Altuglas et Oroglas, mais aussi sous le nom d’acrylique.

En pleine crise corona, ce plexiglas est fréquemment utilisé pour les écrans de toutes sortes. Mais le PMMA a de nombreuses applications, notamment les lampes de voiture, la publicité lumineuse, les murs antibruit, les dômes de toit, les balustrades, l’aménagement des magasins, les vitrines de bus, les portes réfrigérantes isolées des grands magasins, etc.

De la collecte au traitement

On estime que seulement 30 000 tonnes de déchets de PMMA sont actuellement collectées chaque année en Europe en vue de leur recyclage, ce qui ne représente qu’environ 10 % de la production annuelle. L’industrie doit être alertée à ce sujet, afin de collecter les déchets de PMMA au lieu de les envoyer vers l’incinération.

Le processus MMAtwo comporte deux phases. Dans une première phase, les déchets de post-consommation PMMA sont prétraités puis traités par un procédé chimique (dépolymérisation). Le prétraitement du matériel est une étape nécessaire et importante du processus. Si les déchets ne sont pas suffisamment purs et stables, le processus chimique ne fonctionnera pas non plus. En d’autres termes, l’ensemble du projet se maintient ou s’effondre avec le prétraitement des déchets plastiques.

Différentes techniques en phase de prétraitement

Le prétraitement des déchets consiste en deux lignes, une ligne propre (post-production) et une ligne sale (post-consommation). La ligne sale contient davantage d’autres matériaux, tels que du tissu, des feuilles et du papier, tandis que la ligne propre contient principalement différents types de plastique. Comme prétraitement pour la ligne propre, Lybover RECYCLING a conseillé d’installer un séparateur aéraulique du partenaire TrennSo Technik. Pour la ligne sale, nous avons opté pour un séparateur électrostatique de notre partenaire Hamos. Les deux installations ont été conçues et construites sur mesure par Lybover RECYCLING.

« Via Lybover RECYCLING, nous avons fait effectuer un test avec le Hamos EKS. Nous avons été très satisfaits des bons résultats », déclare Nikolaj Garnitsch, directeur de Heathland.

Séparation du mélange plastique

Le Hamos EKS est un séparateur électrostatique qui utilise les différents comportements triboélectriques des différents plastiques. Par frottement et collision, deux plastiques différents reçoivent respectivement une charge négative ou positive. Ils sont ensuite séparés par attraction ou répulsion dans un champ de haute tension (électrode à polarité spécifique). Dans ce cas, les particules de PMMA sont chargées positivement et les particules de PVC sont chargées négativement.

Séparation aéraulique

Le séparateur aéraulique TrennSo Technik Windshifter (ZigZag) utilise un flux d’air constant, régulé et contrôlé pour séparer les matériaux en une fraction légère et une fraction lourde en fonction d’un poids, de forme et de taille spécifiques. Un ventilateur souffle de bas en haut le matériau léger (film PE) pour l’éloigner du matériau plus lourd qui tombe (déchets PMMA). La matière légère est ensuite séparée de l’air recyclé par un cyclone. Les ingénieurs de service de Lybover RECYCLING ajustent l’unité de différentes manières pour obtenir une bonne séparation.

« Nous sommes très satisfaits de la coopération. Nous avons choisi Lybover RECYCLING en raison du bon service et des installations de qualité », déclare Simon van der Heijden, directeur de Heathland. « En collaboration avec eux, nous avons choisi un séparateur aéraulique de TrennSo Technik parce que c’est un système qui n’utilise pas de l’air d’appoint de l’extérieur, qu’il a une grande capacité et que les tests effectués au centre de test ont été très positifs.

La qualité est très importante dans ce projet ». Le processus de prétraitement est actuellement testé afin de vérifier si le matériau est déjà suffisamment pur pour une phase ultérieure. Sinon, le processus devra être optimisé davantage. L’objectif de ce projet est de traiter 22 000 tonnes par an. Une fois ce résultat obtenu et le projet de recherche finalisé, une grande chaîne de production sera construite.

Plus d’informations sur le projet : www.mmatwo.eu & www.heathland.com